"todo está en los ojos" y otras mentiras: una crítica a la investigación contemporánea sobre las emociones

sonrisa sentida y no sentida encuesta - auténtica - genuina - inauténtica

la realidad sísifo de la sonrisa

Como víctimas de los medios de comunicación occidentales y de la positividad educada, la sonrisa social se ha convertido en un componente esperado de nuestras interacciones cotidianas. Sonreímos para decir sí, sonreímos para decir no. Sonreímos para decir hola, adiós, por favor y gracias. Nos aclaramos. Repetimos.

Sísifo y el smiley

Estas expectativas no nos abandonan una vez que estamos a puerta cerrada. Se extienden más allá de las sutilezas en persona y se anidan en nuestras personas en línea. Las imágenes estáticas de nuestros rostros guían regularmente las primeras impresiones de compañeros y extraños. Ya sea el haz de luz informal para LinkedIn, la sonrisa de grupo para Facebook o la arruga despreocupada para Bumble, tu sonrisa se juzga, tanto online como offline.

autenticidad vs. percepción

Dado que la sonrisa es un componente tan importante de nuestras interacciones sociales, no sirve cualquier levitador de labios. La forma en que los demás perciben nuestra autenticidad es esencial. Nuestra capacidad para evaluar la sinceridad emocional no sólo es importante para la supervivencia social, sino para la supervivencia en general. Si bien en la mayoría de los casos, calcular mal la autenticidad de una cortesía es intrascendente, en algunos casos puede ponernos en peligro de muerte.

Hay muchos factores que influyen en la valoración de la autenticidad de una sonrisa, pero ¿hasta qué punto son fiables?

ponerlo a prueba

Hace unos meses, publiqué dos fotos de mí mismo sonriendo: una deliberadamente posada y sin respuesta** y otra espontánea y con respuesta**. Pregunté a los miembros del público en todas las plataformas de medios sociales cuál creían que era la sonrisa auténtica y cuál la posada.

He recibido más de 170 respuestas; 85% de ellos estaban equivocados.

Foto del post que se muestra a continuación. Ver post original aquí.


sonrisa sentida y no sentida encuesta - auténtica - genuina - inauténtica


 Respuesta revelada al final del post.

NOTA: Mientras que 90 respuestas procedían de plataformas en las que eran visibles otras respuestas de los votantes, más de 80 respuestas procedían de plataformas en las que los votantes no podían ver respuestas anteriores. Independientemente de la plataforma y de la visibilidad de los votantes, la tendencia del 85% se mantuvo estable.

TÉRMINOS Y DEFINICIONES

Dado que la palabra "auténtico" puede interpretarse de varias maneras, es importante alinear la definición del lector con la intención del escritor. Por ello, defino mis términos como tales:

auténtico / sin posar / sentido: La expresión facial no fue forzada conscientemente. La expresión fue una reacción espontánea a un estímulo interno o externo. La expresión resultante fue evaluada - por el expresador (persona que experimenta la reacción/expresión) - como un reflejo de la experiencia afectiva interna del expresador.

inauténtico / posado / no sentido: La expresión facial se forzó deliberadamente para imitar una respuesta afectiva y engañar al público. El estado afectivo interno del expresador y la expresión externa eran disonantes. El expresador no sentía que la expresión posada resultante reflejara su experiencia afectiva interna.
 
sonrisa: La expresión facial (posada o no) que presenta las comisuras de los labios elevadas. Normalmente se genera por la activación del músculo cigomático mayor. Puede ir acompañado o no de otros músculos faciales.

dar sentido a la confusión

Entonces, ¿cómo sucedió esto? ¿Cómo se equivocaron 85% de los votantes?
 

El objetivo de esta prueba era demostrar la falibilidad de nuestras suposiciones sobre las expresiones faciales de emoción, y lo consiguió. Si hubiera incluido videoclips en lugar de fotos, estoy seguro de que el público habría obtenido resultados mucho mejores; sin embargo, es importante señalar que las imágenes fijas constituyen actualmente la columna vertebral de una parte alarmante de la investigación y la tecnología de las emociones. Las emociones están llenas de complejidades y matices que, incluso con imágenes de vídeo y movimiento, nos cuesta entenderlo realmente.

emociones y expresiones faciales

La investigación de las emociones centrada en las expresiones faciales lleva varias décadas, incluso siglos, si se tienen en cuenta los primeros colaboradores, como Charles Darwin. Independientemente de por dónde empiece la línea de tiempo, la base principal en la que se basa nuestra comprensión actual de la relación entre la cara y la emoción procede en gran medida del psicólogo y padre del Sistema de Codificación de la Acción Facial: Paul Ekman.
 
Aunque la investigación y los escritos de Ekman han inspirado a muchos de nosotros (yo incluido) - la tecnología, el mundo académico y el entretenimiento se han vuelto demasiado dependientes del trabajo de este único contribuyente y sus seguidores. La inmensa mayoría de las empresas para las que he trabajado o con las que he contratado se han mostrado totalmente ciegas y/o desinteresadas por las ramas de pensamiento alternativas. Siendo que he trabajado para Big Tech y para influyentes startups de seguimiento de emociones: Esto es inquietante.
 
Con la progresión de la tecnología de seguimiento y la creciente demanda de realismo en el arte digital, ya es hora de que estas industrias (y probablemente muchas otras) adopten un enfoque más completo para comprender las emociones y las expresiones faciales.

tome las grandes afirmaciones con un grano de sal

salero agitando emoji sales

Aunque sigo teniendo en gran estima el trabajo de Ekman, también he aprendido a tomar con pinzas muchas afirmaciones sobre la "verdadera" emoción. Como ocurre con muchas cuestiones importantes de la ciencia, depende.
 
Tenemos que avanzar en el tiempo con nuevas investigaciones y comenzar integrar más teorías, enfoques y críticas de otras fuentes en nuestros productos y prácticas. Tenemos que dejar de imponer la investigación sobre las emociones de Ekman como un evangelio incuestionable y empezar a recurrir a otras fuentes.
 
El trabajo de Ekman fue revolucionario para su época y sigue siendo extraordinariamente útil; sin embargo, es anticuado, incompleto y considerado por numerosos líderes en la investigación moderna de la emoción como altamente sujeta a sesgos. Sí, ciertamente es bonito creer que podemos determinar de forma fiable la emoción genuina con reglas como: "la contracción de los ojos en una sonrisa la convierte en una verdadera expresión de alegría" o "las expresiones genuinas son más simétricas", pero no es tan sencillo.

orbicularis ocu-lies

En los grupos de pensamiento de Ekman y de la corriente dominante, se dice que para que una sonrisa sea genuina y tenga un afecto positivo, la porción orbital del "orbicularis oculi" (un músculo similar al esfínter en la región de los ojos) debe contraerse junto con el zigomático mayor (el músculo que se utiliza normalmente para sonreír con la boca). Estas sonrisas combinadas de ojos y boca se denominan "Duchenne sonríe.
 

Debido a la popularización de la sonrisa de Duchenne, ciertos conceptos tienden a repetirse en la cultura pop y en el mundo de las emociones y el comportamiento no verbal:

    • ¡La verdad está en los ojos!
    • ¡Las sonrisas reales se ven en los ojos!
Es cierto que muchas expresiones espontáneas de alegría, diversión y otras expresiones positivas basadas en la sonrisa pueden presentar contracciones orbitales del ojo. Sin embargo, también es cierto que muchas sonrisas no sentidas y posadas presentan esta misma activación muscular, mientras que algunas sonrisas sentidas y no posadas no. De hecho, estudios recientes que revisan las ideas detrás de las sonrisas sentidas y no sentidas han encontrado que la presencia de la contracción del orbicularis oculi no predijo de forma fiable la sensación de bienestar. Inferir la emoción no es una cuestión de simples enfoques binarios.

En una gran muestra de sonrisas espontáneas (es decir, no posadas), descubrimos que saber si una sonrisa incluía el marcador de Duchenne añadía muy poca información nueva sobre la emoción positiva autodeclarada y la emoción positiva calificada por el observador cuando ya se conocía la intensidad de la sonrisa. Girard et al. 2020

Además, teniendo en cuenta la diversidad de la anatomía facial, el aspecto de una contracción orbital depende en gran medida de factores como:
    • la forma y el tamaño de los orbiculares
    • la forma, el grosor, la longitud y la orientación del cigomático mayor
    • la relación espacial entre el orbicular, el cigomático mayor y otros músculos circundantes
    • contenido y distribución de la grasa facial
    • presencia de arrugas dinámicas
    • edad
    • la presencia de músculos adicionales que interfieren en la región orbital
Serie de conferencias de Melinda Ozel sobre anatomía avanzada - ejemplos de superposición del orbicular y el cigomático mayor - abreviado
diapositiva abreviada de mi serie de conferencias sobre expresión y anatomía diversas orientado a empresas centradas en personajes fotorrealistas y anatomía diversa

En algunas personas, los músculos orbicularis oculi y zigomático mayor se superponen; en otras, no. También hay músculos menos conocidos que afectan intrínsecamente a las interacciones ojo-boca basadas en la sonrisa, como el:

    • músculo malaris medial
    • músculo orbitocigomático

Estos músculos a menudo se omiten en los libros de texto de anatomía debido a su presencia inconsistente en los caucásicos; también permanecen sin ser abordados en la investigación de la emoción centrada en las expresiones faciales. Estas omisiones nos han dejado grandes lagunas de conocimiento y un sesgo de tendencia caucásica en una parte importante de la investigación sobre las emociones basada en Ekman. La variación de la apariencia afecta a la detectabilidad y a la fiabilidad del codificador facial, lo que hace que los métodos de innumerables estudios sobre sonrisas espontáneas y deliberadas son defectuosos y están sujetos a falsos positivos.

implicaciones en el mundo académico, la tecnología y el entretenimiento

Estas complejidades son consideraciones críticas para la investigación académica, la tecnología y el entretenimiento. En el ámbito académico, intentamos profundizar en nuestro comportamiento. En la tecnología, intentamos entrenar a las máquinas para que reconozcan y clasifiquen nuestras emociones. En el ámbito del entretenimiento, intentamos recrear nuestros movimientos y rasgos hasta el folículo. Pero, ¿podemos realmente avanzar cuando los responsables de la toma de decisiones se resisten a las perspectivas heterogéneas y se aferran a una base de comprensión deshilachada?

Si las sonrisas de alegría, la emoción más reconocida y posiblemente la más sencilla de desglosar anatómicamente, nos resultan tan difíciles de entender, imagínese el caos que reina en las emociones más complejas y menos fáciles de reconocer.

lecturas y perspectivas recomendadas

RESPUESTALA IMAGEN DE LA IZQUIERDA ES LA SONRISA ESPONTÁNEA, SENTIDA, SIN POSAR.


Permanezca atento a la publicación de seguimiento sobre:

    • cómo se capturaron las imágenes de la sonrisa
    • métodos para generar reacciones espontáneas
    • proceso de pensamiento detrás de la elección de las fotos posadas y no posadas
    • cómo fingir una sonrisa atractiva para tus fotos de cabecera

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3 thoughts on "“it’s all in the eyes” and other lies: a critique on contemporary emotion research"

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